【趨勢觀點】脫歐後的英國|還是求職求學的理想選擇嗎?

Jan 12, 2021
Mrs Reader

道別紛亂的 2020 年,全球人類期許 2021 年可以為生活帶來一個新開始。同一時刻,遠在歐洲的英國及其國民也正式揮別歐盟,以全新的身份開始後脫歐時代的生活。脫歐後的英國,對國際人才和學生到當地求職、求學是優勢還是不利?移民門檻是否比過去更高?大專教育品質是否受影響?英國生活又會迎來什麼新變化?Meet.jobs 職涯專欄邀來旅居英國多年的讀者太太,整理分析脫歐後的英國社會及求職市場的變化,希望為有意到英國求職或求學者提供具體實用的參考。

《三國演義》中那句「天下大勢,分久必合,合久必分」,應用在英國和歐盟這對「最熟悉的陌生人」真的非常貼切,因為打從 1973 年英國加入歐盟,雙方已經在一起超過 40 年,但大約從 2015 年起,英國國內逐漸出現退出歐盟的聲浪,所以在 2016 年 6 月 23 日,在英國前首相 David Cameron 的主導下,英國舉辦了一場脫歐公投。

糾纏四年半 英國 2021 正式告別歐盟

原本 David Cameron 打的如意算盤,是脫歐公投鐡定不會通過,所以他就能用公投結果堵住離歐派的嘴,沒想到票選結果卻顯示,想和歐盟這個「老婆」離婚的英國人竟然佔了整體的 52%,比想繼續婚姻關係的 48% 多了 4%!可以想象這以些微差距落敗的 48%「留歐派」,當然非常不甘心,除了不願接受投票結果,甚至有超過 500 萬人聯署,要求英國政府撤銷啟動脫歐程序的《里斯本條約》的Article 50,並且和川普的支持者有異曲同工之妙,在川普於 2020 年的美國大選連任失敗後鼓吹重新投票一般,要求英國政府舉辦脫歐的「二次公投」。

雖然主張留歐和離歐的票數差距甚微,英國和歐盟的「離婚」過程也非常灑狗血,但套句前英國首相 Theresa May 在公投結果公布後發表的名言:「Brexit means Brexit」,脫歐公投不是兒戲,而且民主的真諦是少數服從多數,全民必須尊重投票結果,於是在延期 3 次,還經歷了 3 任首相後,最後在脫歐強硬派 Boris Johnson 的帶領下,脫歐終於發生,英國和歐盟正式分道揚鑣,在 2020 年 1 月 31 日結束兩方 40 多年來的緊密關係,進入所謂的脫歐「過渡期(transition period)」,讓兩邊的「子女」能有一段時間可以適應、調整新的生活,並在公投結果開票後經過 4 年半多的協商,雙方好不容易在 2020 年 12 月 24 日平安夜時談妥厚逹一千多頁的「離婚協議」,作為在 2020 年 12 月 31 日過渡期結束時,在今年(2021)展開「徹底分手」後的新生活準則。

而這洋洋灑灑一千多頁的協議,雖然保障了英國和歐盟不至於走上毫無轉圜餘地的「硬脫歐」,但仍對雙方造成巨大的影響,從國家安全政策、進出口貿易規則,到人民的日常生活,全都有需要調整的部分。

脫歐為國際人才提高被英國公司錄用的可能性

以下針對當中與求職者關係較密切的幾大重點,以 Q & A 問答方式分析脫歐對全球就業市場的衝擊:

Q:脫歐是否會爲全世界的外籍工作人士創造更多前往英國工作的機會?

A:Yes and No。當初脫歐公投之所會被催生,最主要的原因之一,就是許多英國的脫歐派抱怨移民增加的速度太快,不但稀釋社會資源,也讓就業市場出現勞工供過於求、劣幣驅逐良幣的情況,而這些英國人所抱怨的移民,其實指的是來自歐盟、不需要簽證和工作許可,就能任意移民到英國,和一般的英國勞工一起競爭的移民,脫歐派尤其針對一些經濟弱勢的東歐國家,指出其人民來到英國,以削價競爭的方式從事不需要專業技術的低階工作,不但搶了英國本土基層勞工的工作機會,更壓縮了基層薪資調漲的空間。

現在英國退出歐盟,不再受制於之前的政策,可以用發放 Tier 2 工作簽證的方式,控管國際人才移民到英國的數量,而以往一般英國企業只有在想要雇用非歐盟勞工時,才需要申請所謂的 Tier 2 Sponsor License,但從 2021 年 1 月 1 日,只要企業想雇用任何非英國籍的勞工,就必須具備這個執照,預計將有更多英國企業開始申請 Tier 2 Sponsor License,換句話說,將會有更多英國公司能發工作簽證給外國人,所以雖然脫歐本身不會爲外籍人士創造更多工作機會,但對外籍勞工來說,脫歐後想在英國找到能發 Tier 2 工作簽證的雇主,機率將大大提升,也算是變相地多了工作機會。

脫歐影響製造業最甚

Q:英國脫歐對就業市場造成的影響是什麼?受衝擊最大的行業又是什麼行業?科技業是否受影響?

A:一般認為專業認證問題,是脫歐對英國就業市場造成的最大影響,因為對很多專業人士來說,不管是律師、會計師還是廚師,以往在歐盟國內部只需要一國認證即可通行各國,但在英國脫歐後,可能會面臨證照必須重新認證的局面,或是承受未來歐盟是否會繼續承認英國的專業認證的不確定性,這些問題預計在 2021 年會有更細部的規定。

此外,脫歐後意味著歐盟人士如果沒有取得英國政府核發的工作簽證,將無法合法地在英國工作,這也會造成英國就業市場的勞動力組成出現結構性的改變,預計來自歐盟國的外籍勞工比例將下降,而來自非歐盟國的外籍勞工比例將上升,這對於台灣人來説,可能算是一大利多。

至於受到脫歐影響,衝撃最大的產業,絕對非製造業莫屬,因為早在脫歐前,許多製造業的總部雖然設在英國,但都選擇在東歐等人力或廠房成本較低的國家設置工廠,所以英一旦離開歐盟單一共同市場,意味著這些企業將隨之調整組織結構。

除了製造業以外,由於英國外銷到歐盟的服務比商品多,像金融業、保險業、科技業等,堪稱英國對外輸出的大宗,這些提供服務的企業,在 2020 年 12 月 31 日英國時間晚上 11 點(歐盟時間午夜 12 點)起,自動喪失了在歐盟營業的權利(反過來説,歐盟的服務供應商也自動喪失在英國營業的權利),所以許多以提供服務為主的英國金融公司和科技公司,早在 2019 年前就已將部分人員移往歐盟,並在歐盟區成立辦公室或分公司,為的就是避免脫歐後面臨不能在對方領地進行貿易的囧境。

而且不只大型跨國企業這麼做,中小企業像筆者所服務的整合行銷顧問公司,也由於主要客戶都在歐盟,其實早在 2018 年底就開始籌劃成立歐盟分公司的相關事宜,並在 2019 年於荷蘭阿姆斯特丹成立分公司,這是我們公司成立 50 年多年來,第一次在英國境外成立分公司,由此可見,企業老闆們對於脫歐的效應完全不敢輕忽。

另一個受到衝擊的產業是漁業,雖然它只佔英國經濟的非常小的比重,但由於英國是島國,漁業牽扯到海上疆界,對英國來說是主權問題,因此成為脫歐談判中最難達成協議的一點。根據 2020 年 12 月 24 日拍板定案的協議,歐盟漁民將從 2021 年開始的 5 年半時間裡,按照現行準入標準進入英國海域捕撈,但配額將減少 25%,而 5 年半的過渡期過後,英國和歐盟將就漁業問題進行年度談判。

移民英國更困難

Q:是否更利於外國人移民英國?

A:不會,而且理論上是會更難。英國輿論一致認為,造成脫歐的最關鍵原因就是移民問題,因為許多英國人抱怨移民增加的速度太快,不但稀釋社會福利,也造成教育與醫療資源出現僧多粥少的現象,因為在英國,4 到 18 歲的義務教育是免費的,完全由國家提供,醫療也是由英國的全民健康保險系統 NHS(National Health Service)買單,而英國還是歐盟的會員國時,由於歐盟國的居民享有在歐盟區自由遷徙、居住和工作的權利,英國政府無法限制來自歐盟的移民數量,造成社會福利、教育與醫療系統越來越吃重。

現在好不容易脫歐成功,表示所有的外國人都需要透過申請簽證才能移居英國,連來自歐盟國的新移民也不例外,因為英國與歐盟間的「free movement」互惠政策已經取消,雖然雙方在彼此的區域做短期訪問或度假仍不需要簽證,但若想長期居住並擁有合法工作的權利,就必須申請簽證。預計英國在後脫歐時代的新移民政策將更趨緊縮,而且會採取類似澳洲的移民積分制度(points-based immigration system),譬如從今年 1 月 1 日起,想要得到英國政府核發的Tier 2 Skilled Worker 工作簽證,國際移民必須取得 70 點的積分,其中從 Home Office 核准、具備 Tier 2 Sponsor License 資格的雇主所提供的 job offer,可得到 20 點;工作本身必須是具有專業性的 skilled job,符合資格可得 20 點;通過英國政府的英語能力資格檢定,可得 10 分;工作年薪必須至少達 25,600 英鎊,符合資格可得 20 點,如果未達到此薪資標準,必須證明這項工作在英國境內是被列為人力短缺的工作(譬如某些教育類或醫護類的工作),而且年薪至少要逹 20,480 英鎊;此外,如果具備相關的證照,譬如 PhD 博士學位,可再得額外的 10 點,如果這個 PhD 學位是科學、科技、機械或數學相關,則額外點數可增加爲 20 點。

以下也針對英國新的移民簽證種類以圖表方式做簡單介紹:

英國物價或上漲

Q:脫歐影響英國和歐盟間的貿易方式,英國居民的生活費用是否如常?物價是否會因脫歐變高?

A:理論上有可能,但實際上應該不會發生。貿易方式是脫歐協議的關鍵之一,因為不管是歐盟或英國,其實在貿易上都深深依賴著對方,譬如在 2019 年,歐盟市場佔英國總出口總額的 43%,進口總額則佔 51%,所以目前雙方已達成協議,將採用「零關稅」的貿易方式,保持英歐貿易繼續暢通,但由於 2021 年 1 月 1 日起,英國不再是歐盟單一共同市場的成員,在與歐盟有貿易往來時,邊界貨運通關的程序和繁文縟節會比過去多,因此在理論上貿易所需時間會加長,倉儲等 storage 的成本可能會随之變高,這些成本有可能會轉嫁給公眾,導致部份物品的價格上漲。

然而許多專家也認為,為了減少這些規定對雙邊市場造成的傷害,雙方可能會願意相互默認對方的產品符合規定,以避免在邊境檢查時需要跑太多程序,進而產生不必要的成本。

目前英國因為去年 12 月出現變種新冠病毒,造成許多歐盟成員國譬如愛爾蘭、德國、比利時、荷蘭和法國等暫時中斷與英國間的航班,其中法國新的邊境管制政策,更對兩國間的貨物海運也造成嚴重影響,因此短期內有部分從法國出口的產品出現價格上漲的情況,但原因主要來自疫情而非脫歐。

大專教育品質不受影響

Q:由於英國目前有很多研究資源來自歐盟,很多學者也是來自歐盟,脫歐是否會對英國高等教育的品質造成影響?

A:不會,而且反而會增加來自非歐盟區的專家學者。英國脫歐對高等教育的影響主要在學生人數的部分,而不是教師或教學資源的部分,因為英國是世界精英大學的集散地,根據 2020 年的全球大學排名顯示,全球前 10 大大學中,來自英國的名校就佔了 3 間,反觀來自歐盟國的大學,卻一間也沒有入榜。以正常邏輯來看,排名前面的大學得到學術資源和優秀師資的機會比較高,而英國在退出歐盟後,歐盟學者因為少了以前歐盟單一市場提供的便利,必須和來自全球的學者一起競爭英國的工作機會,這樣的結果預計將會為英國帶來更多來非歐盟區的專家學者。

此外,學生人數方面,雖然英國在退出歐盟後,連帶取消在歐盟與英國間行之有年,目前已超過 30 載的「Erasmus scheme」兩地學生交換計劃,讓相關單位擔心此舉會造成來自歐盟的留學生人數銳減,進而影響英國經濟,但英國政府已宣布投入超過一億英鎊的預算,打造取代「Erasmus scheme」的「Turing scheme」,將從 2021 年 9 月起爲 35,000 位學生提供在全世界各大學交換的機會,預計將繼續為英國帶來更多留學生,而且不限於歐盟區,而是來自世界各地、背景更多元的留學生。

脫歐這齣被世界輿論笑稱為「歹戲拖棚」的鬧劇,在英國與歐盟經歷 4 年半的漫長協商後,終於畫下一個勉強算是完美的句點,從今年起,英國正式揭開「後脫歐時代」的序幕。

圖片來源:Tim Reckmann 於 VisualHunt 上傳。

作者介紹

Mrs Reader

英國人妻,因夫家姓氏正好是 Reader,就以讀者太太為筆名。台北人。國立政治大學社會學系、上海復旦大學新聞研究所畢業。目前定居英格蘭,任職整合行銷公司客戶經理,已旅居英國多年,對於英國的職場和社會有獨到的觀察。 讀者太太在英國 Mrs Reader in the UK:https://www.facebook.com/duzhetaitai/

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