旅英近 10 年!讀者太太聚焦後疫情時代的英國文化與求職趨勢

Sep 07, 2021
Yoyo Lee

跨文化求職有技巧,走出台灣面臨的是與全世界競爭的舞台。想成為國際工作者,除了軟、硬實力的儲備與行動力,更需對國際求職市場的變化保持高敏感度,才能跟上變化、把握每一次展開跨國職涯的機會。

土生土長的台北人,讀者太太 Mrs Reader,沒有國外學經歷的背景,卻成功踏上英國這塊土地累積了 10 年的職場經歷;2021 年 8 月受 Meet.jobs 邀請,向讀者分享闖蕩英國職場的必備求職技能、和文化差異小知識,並以資深行銷人的敏銳洞見,剖析後疫情時代英國求職市場呈現的新趨勢。

跨文化求職有技巧 — 海外求職必備五大職場力

文化衝擊可說是國際工作者無所不在的挑戰,讀者太太將台灣人可能遇到的文化差異與職場誤解,歸納成五大海外求職必備技巧:

技巧一:培養文化同理心

1. 「守時」的差異

各國人對「守時」與否存有習慣差異,其中也暗示各文化或一板一眼、或充滿彈性的調性。

眾所周知,做手錶出名的瑞士是極度守時的民族,不論天氣多惡劣,大眾交通都還是會準時;英國雖然沒有這麼誇張,但也還是很守時;若和西班牙、義大利、法國等南歐國家客戶相約,要做好對方近乎不會準時的心理準備,比相約時間晚十五分鐘現身反而是對方的常識。

2. 閒聊(chit-chat)的人際交往能力

與亞洲職場直切重點的風格不同,在英國,切入正題前,寒暄、鋪陳是必須的!英國人的觀念中,工作並非生活的全部,難得面對面交談,要把握機會瞭解一下工作之外的彼此,且能在工作之餘的話題和對方找到進一步的連結,實則也是留下好印象、間接為職場發展開路的關鍵,切忌給人留下「工作機器」的印象!

至於該從什麼話題下手?「是不是有小孩」、「放假喜歡做什麼」等比較軟性、輕鬆的話題皆是不錯的切入點,特別留心要避開八卦和過於隱私的問題!

3. 送禮的眉角

在台灣送客戶禮物基本很正常,但英國許多公司有「反貪腐」的意識,且越大的公司越會明文規定,譬如「送禮不可以超過 50 鎊(2000 台幣)」、乃至「嚴格禁止職場收送禮」都是常有的規定—— 送禮前要先瞭解清楚該公司文化,以免弄巧成拙!

4. 午餐文化:熱便當 v.s 冷食 

在台灣的職場環境中,同事成群結隊外出一兩個小時吃午飯司空見慣;英國人則傾向 lunch break 越短越好,提早下班才是終極目標。

由此,帶便當也是多數人的首選。但與亞洲不同的是,英國人傾向三明治、捲餅等無氣味的冷食,多數的辦公室雖也會配置微波爐供食物加熱,但若是帶到海鮮、咖哩等加熱後味道濃重的食物,恐怕會釀成不必要的小尷尬。

技巧二:”Think outside the box”,這裡沒有標準答案

與台灣相較,西方文化萬事都不太有標準答案,各種天馬行空的想法在職場都可能受到歡迎。毋需擔心自己的思緒飄出體制外,能不被侷限在框框裡、「Think outside the box」的創新能力在英國職場十分值得驕傲。

同理,當我們生活在多民族國家遇到文化衝擊時,應在產生排斥心理前先試著去了解背後的脈絡,不能理解時儘管圓滑地 ask why。因為文化差異更沒有標準答案,開放的心是通用解方,不希望被歧視的前提是自己也要平等對待所有民族、人種,打開心胸才能學習異文化的優點,才能真正地融入。

技巧三:不斷學習,善用公司資源

英國的公司十分強調個人專業發展(personal profession development),每年考績時主管會逐一回顧員工今年的成績、再訂下明年的目標。

政府會提供給雇主每位員工 100-200 英鎊的預算,讓每位員工進修專業能力;有些公司會統一請講師,有的則開放和主管討論自己想修習課程的彈性,若公司沒有提,也記得可以儘管主動詢問。

相比於亞洲常有的同事競爭心理,西方人的思維更側重團隊內的截長補短,但別忘了在英國工作是和全世界的人競爭,不可取代力依然很重要;向同事學習也要時刻投資自己,尤其如今疫情隔離之下,英國的線上課程蓬勃發展,此刻或許是利用線上資源學習最好的時機。

技巧四:勇於提問,為職場形象加分

「如果剛進公司但發現很多事情不懂,你會怎麼做?」讀者太太面試如今的公司時,被這麼問道。「先用公司內部的資源自己做功課,如果發現還是沒有辦法解決,就去會詢問同事和主管」的回答,讓面試官確認她可以融入公司的行事文化,也留下深刻的好印象。

不要顧慮自己的提問會給別人帶來困擾,或認為身為外國人的提問會被他人否定能力,因為陷於內心小劇場而選擇「不懂裝懂」、「姑且一試」的心態,反而才是釀下不必要錯誤的元兇。且在英國職場,老闆跟客戶普遍喜歡聽到提問,若能從中看出個人用心的觀察與思考,也能大大為職場形象加分。

而要問出「好」問題,平常就要關心公司在意的事情、業務發展的重點,才能提出符合趨勢的問題。讀者太太的小撇步是,開口詢問之前,自己心裏有一個答案會更好,才不會在老闆反問「那你覺得呢?」的時候啞口無言,也才能激盪出更多討論的可能。

技巧五:關注領域動態,加強專業能力

中英雙語能力本就是台灣人在國際職場的不可取代力之一。此外,時時留意領域動態,在 LinkedIn 發表產業洞見的相關文章,也是在海外職場展現實力、建立形象、收穫職場好感的不二法門。歸根結柢,在競爭激烈的國際職場,紮實的領域專業能力才是大家想留住人才的關鍵。

後疫情時代 — 英國求職市場五大新趨勢

疫情封鎖改變了人們的生活模式與消費型態,英國有關的產業市場趨勢運應而生:

趨勢1. 電商當道,零售轉型加速

知名快時尚品牌 Topshop 被英國最大電商 ASOS 收購、Debenhams 百貨同被電商平台 Bohoo 吃下,Cath Kidson 則撤掉所有實體店面走向完全線上化,相關產業新聞,印證人們的消費習慣已然改變,未來將會是購物全由電商包辦的時代。

有調查研究,如今 30%、40%的人幾乎都仰賴網路消費;2019-2020 年產業調查結果指出,英國電子商務產業的成長是 143%;亞馬遜為目前全英國職缺需求最大的公司,高速擴編下動輒就會開出好幾千個新職缺——疫情是告訴人們一定要重視電商產業的最後一根稻草。

趨勢2. 數位行銷,自由接案新風潮

搭配電商產業的蓬勃發展,數位行銷產業的需求也日益增加。英國 2020 年社群媒體和數位行銷的職缺年成長為 52%,創意自由業者的比率成長了 69%。若近期想來英國求職,擁有行銷背景也很有可能成為搶手人才。

而疫情之下許多公司選擇裁減行銷部門,意外促成許多行銷人成為自由接案者,也讓許多人發覺,在自由接案模式之下,因人事成本大幅精簡,收益可能比先前在公司中更好 —— 想走行銷,或許自由接案也是不錯的選擇!

趨勢3. 健康醫療產業就業機會增加

疫情之下,人們對健康的關注也自然提升。英國的健保體系擴大招聘,整體健康保健相關醫療產業職缺成長幅度為 104%。而健康不單指生理上的——英國 15 個月的封城,實體社交頻率的大幅減少,連帶讓心理健康也受到重視,相關職缺成長 44%。

趨勢4. WFH 軟硬體公司快速成長

WFH 成為許多英國公司在疫情下運轉的因應之道,也極有可能在未來成為常態趨勢,例如讀者太太即將就職的公司,便已宣布未來居家辦公將成為固定的工作模式。

大量居家辦公軟、硬體的需求也隨之而來,不僅人體工學椅等辦公傢俱的銷量逐步攀升,如今部分公司更設置「居家辦公經理」的職位( WFH Manager/Director),專門負責管理公司營運中一切跟 WFH 有關的軟、硬體事務;而除了大眾已相當熟悉的 GoogleMeet 、Microsoft Teams 等線上視訊軟體,許多企業也持續開發功能更全面、多元的溝通工具。

趨勢5. 智慧型居家用品正夯

Alexa、Google Home、智慧型冰箱等,提升生活便利性與管理的 AI 智能居家用品也順勢成為熱門產業。讀者太太特別分享一家叫 Meater 的公司,主打產品為能連動電子設備的烤肉溫度針,可精準掌握肉的熟度,是典型的智慧型家電用品;近年來身價成長飛快,在美國、德國也都陸續開分公司,也是隨著趨勢成長的成功案例。(該公司的營運長為台灣人喔!)

英國職場長久之道:扎實的專業能力

讀者太太分享,初來乍到,尚無英國在地的學經歷背景下,從中、英雙語能力的人才空缺下手是不錯的策略。累積工作年資後,雙語能力便不再是最重要的籌碼,年齡與英國(相關)學歷也非最重要的,真槍實彈累積的專業能力,才是不可取代的關鍵核心;這也反映了普遍的英國公司多有「術科考試」的面試環節,而對英國文化的了解、文化同理心和敏感度,更是不可忽視的軟性職場力。

尼采曾說,「What which does not kill us, makes us stronger.」

讀者太太勉勵有興趣到英國職場闖蕩的人們,「在英國工作一定會碰到很多挑戰,畢竟不是你的家,是外國人的場子。但不要覺得心灰意冷,撐過去就會變得更強大。」

加碼解密:提供 Sponsorship Visa 的公司,是否比較好?

是否為外國員工提供簽證,並不能成為評斷一個公司好壞的標準,這取決於公司業務是不是著重於國際業務;而好消息是,因為脫歐的關係,聘請其他歐洲國家的員工也需要提供簽證,所以英國有越來越多公司提供會提供 Sponsorship Visa,大家可以多留意。

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作者介紹

Yoyo Lee

Meet.jobs 專欄實習記者,住過北京和台北,喜愛觀察、聆聽與書寫。希望在此用文字為職場中打滾的大家帶來更多求職時的頭緒與勇氣。

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