非本科生轉職矽谷 LinkedIn 總部 工程師的三次轉折

Mar 07, 2021
黃思齊

他沒有出國留學經驗卻成功入職矽谷大企業 LinkedIn。在得到人人稱羨的夢想工作前,他歷經人生三次轉折,從測量系到軟體開發、從外商到新創、從台灣到矽谷,沒有一步登天,只有時刻準備和刻苦努力的紮實腳步。迎來矽谷工作第 6 年,軟體開發工程師 Ian Tsai 接受 Meet.jobs 的採訪,分享轉職心路歷程、海外工作心得及對台灣軟體發展的觀察。

測量系畢業 卻鐘情寫程式

2003 年,Ian Tsai 從成功大學測量系畢業,當時的他發現測量系的職缺集中在政府單位,本身對從事公職的興趣不大,於是在三個月後報名參加職訓單位的資訊相關課程,繼而進入系統整合外商公司,結下與軟體開發的淵源。

在那之前,他先購買相關科系的課本,每週花 4、5 小時看課本,以興趣和長期投入的意願為標準,最終選定軟體開發為職業。

刷職場能見度 毅然離職外商跳槽新創

「非本科生在科層結構穩定的公司需要花很多額外的時間來證明自己,若想要在 30 歲前證明自己的話,加入技術能力強、但是還沒進入規模化的企業會是更好的選擇。」2 年後他毅然離職外商公司,加入網頁開發框架 ZK 的新創公司 Potix。

回顧在 Potix 工作的點滴,最艱難的挑戰是打造前所未有的產品,所以得自己尋找解決產品問題的答案,當時的他一週七天都埋頭工作,所有時間都用來想創新邏輯或程式碼,但也因為這一段歷練,養成他深厚的技術基礎。

挑戰高薪 勇闖海外

在任職的新創公司 Fliptop 被 LinkedIn 收購前,Ian 已經在台灣累積 10 年的軟體開發資歷。隨著公司 2015 年易主,他被延攬到美國矽谷就業,成為 LinkedIn 一員。之所以挑戰國際職場,是因為當時在台灣的軟體工程師年薪最高大約只到 150 萬新台幣,遠低於年領至少 300 萬的 IC Design 工程師,而且在台灣做軟體開發更容易面臨天花板和技術限制,加上朋友都在國外發展,於是他背起行囊,開啟海外職場的冒險之旅。

Ian Tsai with his colleagues at Fliptop.
Ian(右 3)在 Fliptop 任職時與同事合影。

立足海外 語言能力 x 溝通能力不可少

從來沒有出國留學經驗的 Ian,究竟如何適應甚至立足海外職場?早在他還是職場新鮮人時,就意識到英語作為國際語言的重要性,於是砸下數萬元學費苦練英文,用兩年的時間補齊英語能力,靜候未來轉戰海外的可能。

人在海外時,他發現海外特別重視溝通技巧,尤其是在國外的大公司,專業分工遠比台灣企業細,即使只是系統開發,大公司內部也會有多個不同的團隊,各自維護著各種不同的子系統與框架,因此他主動並持續與各團隊成員交談,投入許多時間精力進行橫向連結,透過大量的溝通和確認,讓日常的工作模式與公司的流程相符,讓自己的產出與所有人的產出融合。

在矽谷工作多年,我觀察到很多人為冒牌者症候群(Imposter Syndrome)所苦,但我很清楚天外有天、人外有人,我也許不是最強,不過多年來累積的能力在就業市場上仍屬於有競爭力的一邊,所以不容易陷入自我懷疑的陷阱。

—— Ian Tsai
Photo taken by Ian Tsai working in LinkedIn
2015 年 Fliptop 被 LinkedIn 收購, Ian 接受公司的 offer 到矽谷開展職涯。

LinkedIn 企業文化觀察 | 穩中求勝 創新受限

由於手握全球 7 億用戶的個人信息和薪資等敏感資料,因此 LinkedIn 在內部文化上傾向穩中求勝,只要認定一個解決方案框架好,就會套用到所有產品上。

這樣的經營文化,優點是一直追求最佳解,缺點是自由度小,而且在被微軟(Microsoft)收購後業務側重 B2B, 所以得更小心、嚴謹對待。

在一般人的既定印象裡,矽谷就是創新的象徵,然而 Ian 在矽谷所體驗的,卻是企業規模越大,創新的程度越被限縮在特定範圍之內,因此往往選用併購小型團隊的方式來為企業創造可能的發展機會。

什麼樣的人適合在 LinkedIn 工作?除了出色的溝通能力外,LinkedIn 非常強調資料安全,能在這種情況下穩定提供產品給用戶的專業知識工作者,也許就符合 LinkedIn 的期待。

觀察台灣軟體發展 | 硬體優秀人才回流 低階人才競爭升級

Ian 認為和他 2003 年畢業時相比,現在的軟體開發領域,低階人才間競爭更加激烈。「當年適逢網路泡沫化,資訊軟體開發相關的投資與創新停頓,發展如日中天的台灣硬體製造業與新興的中國硬體製造業大舉搶奪人才,導致台灣本科出身的資訊軟體相關開發人才出現真空,為許多非本科開發者打開進入軟體開發領域的大門 。」

時至今日,台灣的硬體製造業已經完全成熟,專業技術人員不再有巨大的致富機會(這一點過去硬體製造業者徵人首選台清交,現在只要大學畢業皆有可能被錄用的現象可見)。同時,隨著台灣產業對資訊科技的落後產生危機感、外國公司開始來台徵才設點、日本大幅度限縮外國專業技術人才赴日工作等趨勢,都刺激台灣優秀的資訊科技人才回流軟體開發領域,引發更激烈競爭。

Ian 指出,學歷貶值的現象已經完全突顯,沒有學歷一定扣分、有學歷也未必加分,因此學生在在學期間要把握機會多嘗試、實習,累積參與真正開發的經驗。

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作者介紹

黃思齊

擁有 10 年文案工作經驗與 20 年寫作經驗,台灣大學畢業,經過商管、建築、媒體的專業培養,致力於尋找文學創作的商業價值。

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