【歐美職場】旅美律師獨家簽證攻略:美國工作簽超難抽?說不定你可以直接拿綠卡!

Jan 24, 2019
Ting Yu Lai

相信許多國際菁英心中都有一個美國夢,但申請美國工作簽證不是件易事,尤其川普政府上任以來宣布一系列移民緊縮政策,更令不少人感到卻步。為此, Meet.jobs 參與日前舉辦的「美國工作簽證策略講座」的授權,撰寫心得筆記。此次講座由在美國執業多年的資深律師 Sylvia Tsai 主講,分享她多年在美國處理工作及移民簽證的經驗和觀察。

Sylvia 在紐約律師事務所的主要業務之一,就是為海外人才申請工作簽證,同時她也是紐約台灣青年商會副會長,因此對台灣人才赴美經商、求職上的疑難雜症都有相當深入的觀察和了解。透過深厚的實務專業資歷與案例分享, Sylvia 將一一破解有關美國工作簽證的迷思與準備訣竅。

在準備到美國工作之前,當然得要先找到雇主才行。 Sylvia 強調成功在美求職的關鍵之一在於 Networking(人脈拓展),尤其是以外國人的身份,若不是透過 Networking ,儘管個人經歷再亮眼,光靠投履歷是很難找到工作的。

但若完全以求職為目標來拓展人脈,又稍嫌功利。所謂的 Networking 文化,應該把握每個與人交流的機會,而不是等到有需求的時候,才想到要去認識、聯繫他人。 Sylvia 也分享深入經營人脈的訣竅:養成「拿到名片當天,就要和新朋友保持聯絡」的好習慣。

以下為 Sylvia 整理四大獲取美國工作身份的管道,以及相關簽證與綠卡種類:

一、以留學開啟美國工作之路——H1B、EB2、EB3

赴美留學,因須實習而辦理 OPT 、 CPT 簽證,畢業後進而取得 H1B 工作簽證,或透過雇主申請綠卡(EB2、EB3);此仍是目前最常見、也是最多人採取的方式。不過,眾所周知 H1B 要靠抽籤,就算做足準備,沒抽中也只能回國,對雇主來說也會有疑慮。對此, Sylvia 建議直接由雇主申請綠卡,不需抽籤,身為台灣人也沒有排期問題,隨時可以申請,端看雇主公司財務狀況能否支付薪水,成功率極高。

值得注意的是,雇主申請綠卡約須 1.5 年(美國勞工局、移民局審批的時間),因此留學階段就要將未來的實習時間納入考量。一般來說文科實習為 1 年,理科則有 3 年時間,辦理綠卡綽綽有餘。

規定上,不管是 H1B 簽證或 EB2 、 EB3 綠卡,學歷都必須與工作崗位相符,或至少要能說明兩者之間的關連性。 Sylvia 舉一名客戶為例,他主修酒店管理,在律師事務所工作,便可說明其工作範疇包括「協助客人分析旅遊投資項目」等,也順利拿到綠卡。

而若是擔心自己未能達到法定工資(prevailing wage)要求(依各州法規及簽證種類為準),不妨在等待期間與雇主協商調薪,因為這項規定是在拿到綠卡後才生效。此外,若雇主申請綠卡已通過,其配偶持 H4 簽證也可以在美國工作。

是不是一定要有美國學歷,才能到美國工作或移民呢? Sylvia 解釋,這不是絕對,但留學是累積美國經驗的絕佳管道,同時學校也會提供許多相關資源,成為開啟美國工作的利基點。若是沒有美國留學經驗,以下也會說明另外三種管道。

二、專業領域具傑出成就——O1、EB1A、NIW

傑出人才簽證(O1)及傑出人才移民(EB1A),簽發給在科學、藝術、教育、商業、體育或電視電影產業中,具有傑出能力或成就的人士,在美國從事該領域工作。除科學家外,也很適合藝人、藝術家申請。由於簽證必須有雇主, Sylvia 建議自由工作者可直接申請移民。

對於傑出程度的認定, Sylvia 分析,適合 O1 簽證者,最好要是在行業中前 10 到 20% 的優秀人才。不過,這些條件可以透過包裝去達成,例如在本國曾獲獎、任職於具知名度的團隊,並非一定得拿到奧斯卡獎、諾貝爾獎才算傑出。申請 EB1A 的門檻則較高,適合前 1% 的頂尖人才。

另一種傑出人才可以考慮的途徑是國家利益豁免(NIW, National Interest Waiver),其對傑出程度的要求相對較低,須符合 EB2 之資格,且專精領域必須有益於美國的國家利益,例如免疫學、精神科、生技醫療等,尤其適合醫生或科學家。

三、跨國高管或自己當老闆——L1、E2、EB1C

L1 主要是發給跨國公司高階主管或企業家的簽證,到美國之後若經營有成,一般來講只要業績達到年營業額百萬美元,並且在美三年內有至少一年的高階主管資歷,就很有機會進一步拿到企業家移民綠卡(EB1C)。

儘管川普否決了先前歐巴馬提出的創業家簽證政策,但尚有另一種適合創業家的途徑—— E2 簽證。 E2 僅開放給美國條約國家的投資人申請,資金門檻不像投資移民( 50 萬美元)那麼高,約 10 到 20 萬左右,為期 5 年;缺點是無法進一步申請 EB1C 。

美國還有另一項鼓勵創業家的措施是「GLOBAL EIR」,企業創辦人進駐合作大學擔任駐點創業家(EIR, Entrepreneur in Residence),作為業師或學生的 mentor ,大學則協助創辦人申請 H1B 簽證。好處是不需抽籤,但僅限於特定大學。

四、資金充裕、理財有道——EB5

美國投資移民政策的目的,簡單來說就是要「吸引外資,繁榮美國」,因此你的投資必須要能為美國製造就業機會。

典型的投資移民必須準備 100 萬美元,稱之為「直投」,可以投資在自己的事業。例如美國知名茶飲連鎖品牌「功夫茶」,創辦人便是用直投方式拿到綠卡。另一種則稱「區域中心計畫」,條件為 50 萬美元,必須投資在美國政府認定的高失業地區,為其製造至少 10 個 2 年以上的就業機會。 Sylvia 提醒,這是目前較多人採用的投資移民方式,但計畫本身是特殊專案,不是常態,每一年都須由美國國會決定是否展延。

要注意的是,資金必須等到綠卡簽發後才能回收,通常在 5 年內可以回收。許多人會擔心錢拿不回來的問題, Sylvia 強調,投資本就是有賺有賠,事前務必要仔細調查與評估。

走出台灣 有更大的舞台

「出國工作可以讓自己強大起來!」 Sylvia 勉勵大家,不僅美國,目前許多產業的前端發展都在國外,勇於邁向全世界工作,不僅是拓展自己的職涯版圖,更是為台灣的未來發展累積資本。期待走出台灣、闖蕩海外的菁英人才,增加國際視野之後,能夠把資源與見聞帶回台灣,一起讓台灣更好。

作者介紹

Ting Yu Lai

中文系畢業,十年文字工作生涯,曾任職財經媒體、教育與文化出版領域。覺得幫別人說出他們心中難以形諸文字的想法,是很有成就感的事。喜歡觀察大家如何生活、工作、學習、展現自我。 不定期分享我的偏見:https://www.facebook.com/lazysis

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