工程師/PM/BD注意!英國高階人才T1簽證全解析

Jan 20, 2020
Stan Lo

不久前,筆者成功申請到英國 Exceptional Talent visa(以下簡稱T1簽證),在台灣,有研究、甚至申請過這類簽證的人相對較少,所以這篇文章主要是寫給想了解 Exceptional Talent visa 的人,以及分享我的申請經驗。(推薦閱讀:25歲文組出身工程師, 如何拿到英國最高階T1簽證?

Q:什麼是英國T1簽證(Exception Talent visa)?

Exception Talent visa 是英國政府專門定給高階人才的特殊簽證,其好處有:

1. 直接跟政府申請,不需有公司贊助

2. 申請成功後可以當成一般工作簽找工作,也可以當 freelancer 甚至開公司

3. 可以攜帶家人前往(伴侶及 18 歲以下子女)

4. 效期長,基本上 visa 到期就有資格申請永久居留

我個人的感覺這 visa 的目的有點像是:只要你是我們認可的優秀人才,我給你時間跟自由去發揮,而且希望你最後可以待在英國。

而英國所謂的「高階人才」分成兩種:

1. 已經在自己專業領域有顯著的表現:a recognised leader(exceptional talent)

2. 是自己專業領域的潛在新秀:an emerging leader(exceptional promise)

前者審核要求較高,簽證時限為三年,但可申請永久居留的時間也縮短為三年;後者審核要求相對較低,簽證時間與可申請永久居留期限皆為五年。以工程師來說,文件上是給出了「5 years commercial experience」作為區分條件,但實際上還是看你之後怎麼說服審核人員。我目前 25 歲,是以 Exceptional Promise 的資格去申請。

QT1簽證有限制專業領域嗎?

基本上沒有,或至少可以說大部分的專業領域都可以申請,但不同的專業領域會由不同的機構(designated competent body)來審核你的申請,例如工程師的申請機構是「Tech Nation」。

另外,Tech Nation 核發的 T1 簽證領域其實不僅限於工程師,只要是資訊領域的 BD(商務開發)、PM(產品經理) 或是曾經創辦公司的人都可以申請。

Q:申請T1簽證需要的基本文件及流程?

1.完成 Application Form

2.Personal Statement(說明你為什麼想去英國、能如何貢獻當地社群等等)

3.個人履歷

4.三封推薦信

上述文件皆有字數(如Personal Statement 不超過1000 字)或頁數限制(其他文件最多兩頁),申請時請務必注意。除了必備文件之外,你還可以額外附上最多 10 份的額外證明文件。(詳情請親自確認官方文件

申請總共分為兩大階段:

1. 專業能力審核(Endorsement),由上述的 designated competent body 進行

2. 通過上述第一階段後,方可正式申請 visa

以這簽證來說難的是第一階段,但依據不同審核單位流程可能難易有所不同。以工程師的單位 Tech Nation 來說,其實就是填表單、準備資料,之後他們純粹依據書面資料做審核,有點像是高中推甄大學那樣,但不會有面試。

Q:申請T1簽證是否有時間與名額限制?

從你付了報名費到完成第一階段送件中間並沒有時間限制,我自己是花了快五個月從報名到完成申請。但第一階段如果通過後,必須在三個月之內申請第二階段的T1簽證,否則資格會失效。

T1簽證不分領域一年一共有 2000 個名額,意思是最多只有 2000 個人可以取得 Endorsement。所以說不是從最後 visa 總額作限制,而是每個審核機構會有限額。以工程師的審核機構 Tech Nation 來說,一共有 200 個名額,所以如果它已經幫 200 個人提供 endorsement,你就算再厲害也拿不到資格。

但 T1簽證算是比較晚才出現而且比較少人知道的簽證,加上審核嚴格,所以目前為止名額都還沒發完過。就我所知,去年 Tech Nation 收到 800+ 份申請,但最後取得 endorsement 的只有 100 多人,所以如果你是今年(2020)要申請的話,我覺得還不用擔心名額這塊。

Q:T1簽證申請很困難?須符合什麼條件?

以工程師來說的話,你必須要符合以下條件:

簡單來講:

1. 先根據你是 Talent 還是 Promise 選擇左或右欄

2. Key Criteria 二選一

3. Qualifying Criteria 四選二

而你的申請內容就是要證明你有符合你選的 criteria,至於哪些東西可以用來證明?他們都有被寫在 Tech Nation visa Guide。不得不稱讚一下他們設立的條件有與時俱進,看的是你的 Open Source contribution、社群參與(e.g. conference talk)、Stack Overflow profile 等等。這也是我當初會申請的原因,因為我對於自己有夠多的開源貢獻紀錄+社群參與還滿有自信的。

以上這些都是最低通過門檻,所以說如果你 Key Criteria 符合一項,但 Qualifying Criteria 也只符合一項,你就會被刷掉。符不符合是它說了算,所以能提供越多的證據越好。

如果你看到這邊像我當初報名時一樣,想說「我只要舉證自己有資格就好啦,怕什麼」,那你就錯了!

最難的一關是推薦信。我個人覺得最困難的地方是,除了自己提供的證據之外,你還得提供「三封推薦信」:

Letters of recommendation should be written in support of your application by three different senior members of three different established organisations in the digital technology sector. These could be institutions or companies with a well-established national or international reputation and recognised expertise in your field.

底下說明中列舉的推薦人 title 範例是:Chief Executive, Chief Operating Officer, Finance Director or Head of Course

不過我覺得這部分很難精確定義,比如說一間五人公司的 CEO 跟千人跨國公司的 CEO 寫出來的說服力一定是不一樣的。總之就是找到越厲害的人來幫你背書就越好,所以除非你的同事是該領域知名人士,不然不建議直接找同事寫。同時也建議找不同背景的人(比如說不要都找同公司的)來增加可信度。

我個人是找我老闆(同時也是我們公司 + 另外一間公司的 CTO)、一位朋友(Rails maintainer + 他自己有一間小公司)以及 Ruby 界的重量級人物,然後讓他們從不同面向來幫我背書。

Q:為什麼我選擇T1簽證?

我選 T1簽證有幾個理由:

1. 不想換工作

認識我的人應該都知道,我目前已經在一間愛爾蘭/英國公司遠端兩年多了。我領的是已經是當地的薪水、而且也很喜歡目前的工作,所以不想為了以後要找能幫我申請T2工作簽證的雇主而離開。

2. 不想被綁公司

即便我今天想順便換工作好了,我也不想要讓我在英國停留的資格跟工作綁在一起。我身邊有不少厲害的朋友都在國外工作,有時候看他們某些人覺得公司/職位不理想,卻因為不想失去簽證而得忍耐或偷偷找工作,就覺得壓力很大。特別是我還要帶著家人一起去,所以希望能避免就盡量避免。

找公司贊助申請簽證 = 雇主聘你的成本會變高 = 更容易被拒絕或拿不到更好條件的薪水。

以上是我對英國T1簽證(Exceptional Talent (T1) visa)的簡單介紹,真的有興趣申請的話請務必把相關 guide 都看一遍。如果有很一般性的問題也可以問我,但如果是牽涉到申請策略之類的建議,我基本上能幫助的有限。歡迎到我的MediumTwitterGitHub進行交流。

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作者介紹

Stan Lo

喜歡寫程式的 Ruby 工程師。平常不愛寫文章,有寫都會放在:https://medium.com/@st0012/ GitHub: http://github.com/st0012/ Twitter: https://twitter.com/_st0012/

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