【海外傳真】讀者太太:28 歲那年,踏上我的英倫不歸路!

May 02, 2016
Mrs Reader

What Can’t Kill You Makes You Stronger!回首那段瘋狂找工作的歲月,雖然當下感覺很沒安全感,但卻是讓我學習最多、成長最快的半年!

我是六年級後段班的小孩,出生於經濟起飛的台灣。雖然家裡有一個舅舅、一個阿姨留美讀博士,但出國讀書從來就不是我的志向,也從沒嚮往過在白人的世界工作、生活。我從小就覺得台灣的月亮就很圓,要芭比去 SOGO 就買得到(對!我小時候還沒有新光三越),要吃麥當勞走 10 分鐘就到了,幹嘛還要大費周章地跑去美國呢?

聽起來很沒國際觀吧!偏偏我有個和陳文茜一樣有遠見的媽媽,在我讀完政大社會系後,鼓勵我去上海念新聞研究所。就這樣,我人生第一次在台灣以外的地方生活了三年。除了拿到復旦大學的新聞學的碩士文憑,也在中國最大的時尚雜誌集團找到人生的第一份工作。畢業後我回到台灣,繼續在平面媒體打滾了三年。

有一次去外地採訪時,和一位大報的記者坐隔壁,沒想到我們竟然聊得十分投緣。她說自己曾參加一個名為「國際交換青年」的項目,在比利時工作了一年,只花了台幣 50 萬就遊遍歐洲。當時我眼睛為之一亮,完全被她的故事鼓舞了,決定自己也要在還未達到項目年齡上限的 30 歲前,參加這個計畫。於是我寄出申請表,在通過兩次英文面試後,被英國的一個志工機構錄取,從此走上我的英國不歸路。那年我 28 歲,第一次踏上歐洲大陸的土地。

從上海到台灣再到英國,我的國際化職涯始於媽媽的一句鼓勵。
Photo credit: Mrs. Reader

驚喜多於震撼

在英國當志工這一年,我很幸運地被分派在英國體育名校 Loughborough University 工作。因為英國大學的福利好、資源多,我的主管不但安排我住在每周租金 100 鎊、有專人打掃的學生宿舍,還贊助我選修英語課程,加上校園裡的環境也比較單純,我從來沒有經歷過同期出國的志工遇到的職場霸凌。

我的主管是英國人,同事來自美國和德國,我英文課班上的同學來自世界各地,人生第一次認識到什麼是「Culture shock」。但與其說是 shock,我倒覺得這些文化差異比較像 surprise。在我看來每個文化差異背後各有各的文化脈絡,對於大學主修社會學的我來說,這些在台灣看不到的現象真是新鮮又有趣。

也在這一年,我認識現在的老公。因為看多了同期志工的跨國戀大多沒有結果,我原本的心態也是很隨緣。志工簽證期滿時我雖然對這份戀情很捨不得,但還是很迫不及待地回到台灣。那時的我一心只想著要利用我在英國學到的經驗與技能,好好找一份與國際行銷相關的工作。那年我 29 歳,人生第一次從媒體業成功轉行到公關業,服務的主要客戶是台灣奧迪汽車。

在英國的職業學校服務期間,協助舉辦世界技能大賽相關活動。
Photo credit: Mrs. Reader

從 Co-ordinator 到 Account Manager

在台灣做了快兩年的公關,我累積了不少人脈,與許多行銷公關業的知識和經驗。就在我事業最得意、帶領團隊拿下全公司業績冠軍的時候,現在的老公和我求婚。於是我遠嫁英國,決定在人生地不熟的異國重新開始耕耘職涯。那年我 30 歳,不知道自己正在接下人生中最大的挑戰。

移居英國的那年,正是英國經濟掉到谷底的 2011 年。失業率創新高,加上英國華人的工作機會 90% 集中在倫敦,而我住的地方卻是英格蘭中部的一個小鎮 (對,是鎮,連 city 都稱不上),附近的工作機會非常少,導致我的求職之路十分艱難。

住在英國的華人如果沒有金融業、科技業或是學術界的背景,從事的工作大概集中在中文銷售人員、中文客服人員,或在與華語地區有國際業務往來的公司擔任行政人員這三大類,符合我專長的 Marketing 工作職缺相對又更少了。

當時我每天瘋狂地投簡歷,投了大概兩個月,卻全都像石沉大海般毫無回應。這對於職涯始終一帆風順、工作總是一個接著一個的我來說,這是人生前 30 年從未經歷過的。雖然自信心嚴重受挫,但我還是秉持著台灣人那股「愛拼才會贏」的精神繼續努力。

除了先調整求職方向,開始申請非 Marketing 類的工作,也針對每個職缺撰寫訴求不同的 Cover letter。

終於在第三個月得到第一個面試機會,並於第六個月得到第一份正式的 job offer;一年後,終於在一所英國的技職學院找到 marketing 相關的工作。做了 2 年半的 Co-ordinator 後,如願以償地跳槽到一間歷史悠久的 marketing agency,擔任公司裡唯一的華人 Account Manager。

身為在英國公司裡唯一的華人 Account Manager,和大家推廣慶祝中國春節。
Photo credit: Mrs. Reader

What Can’t Kill You Makes You Stronger

現在的我住在英國已五年。回首那段瘋狂找工作的歲月,雖然當下感覺很沒安全感,但卻是讓我學習最多、成長最快的半年。我學到的寶貴經驗有以下五點:

  1. 雇主看重工作經驗勝過學歷。即使我沒有英國的文憑,但憑著在台灣和上海累積的紮實工作經驗,我打敗了其他的英國籍或有英國 Degree 的華人面試者。
  2. 英文好很重要,但中文底子好是讓我脫穎而出的關鍵。我得到兩份 marketing 工作的原因,除了英文得到英籍主管的認可,有達到和客戶溝通順暢無礙的水準,另外有很大一部分是因為我以前是記者,又當過公關,除了了解媒體操作的基本原則,寫新聞稿更是我的強項。
  3. 投履歷不能盲目,仔細看招聘廣告的內容,針對每個職缺的要求撰寫 Job application。英國平均一個 Marketing 工作有100多人競爭,如何在眾多應徵者的申請表中讓雇主一眼就注意到你,並邀請你參加面試,是成功找到工作的第一步。
  4. 面試時要不卑不亢,過度自信與太緊張一樣要不得,練習如何用謙和的態度向雇主陳述你的優點與成就是一大課題。
  5. 不要輕易放棄,華人在英國想找到理想工作一定要有長期作戰的決心!只要你準備充足,又有強烈的企圖心,並且逮到機會就努力累積工作經驗,千里馬總是會遇到伯樂,夢想一定有實現的一天。

【文末致謝】

原本,只是邀請讀者太太接受 Meet.jobs 的專欄採訪。

為了寫好專訪,Meet.jobs 的編輯及記者們一定會先研究受訪對象。不看不知道,一看嚇一跳。讀者太太本身資深的記者經歷,使得她的專欄,有獨特引人入勝的風格。如果只是以 Meet.jobs m慣有的文筆採訪,未免流於可惜。因此 Meet.jobs 非常熱切而盛情地邀請,希望讀者太太在 Meet.jobs,開一個專屬個人獨家的專欄。

感謝讀者太太接受邀約。專欄開篇的第一篇,也請她師法梵谷的自畫像,自訪一篇,為 Meet.jobs 的廣大讀者,分享她特殊的經歷。——林昶聿,Meet.jobs 創辦人

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作者介紹

Mrs Reader

英國人妻,因夫家姓氏正好是 Reader,就以讀者太太為筆名。台北人。國立政治大學社會學系、上海復旦大學新聞研究所畢業。目前定居英格蘭,任職整合行銷公司客戶經理,已旅居英國多年,對於英國的職場和社會有獨到的觀察。 讀者太太在英國 Mrs Reader in the UK:https://www.facebook.com/mrsreaderintheuk/

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